Blog de Miquel J. Pavón Besalú

Desvaríos escritos en cualquier hora intempestiva de la noche

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Signalkuppe – Punta Gnifetti (4556 m)

dot Situación: Es un cuatromil del macizo del Monte Rosa situado a caballo entre Suiza e Italia. Es geográficamente la punta más importante del macizo del Monte Rosa después de la Dufourspitze.
dot Aproximación: La vertiente suiza es desde Zermatt y la vertiente italiana es desde Macugnaga o desde Alagna. En la misma cumbre de la Signalkuppe se encuentra el refugio más alto de Europa: la capanna Regina Margheritta.
dot Puntos de partida:
Zermatt (1616 m). Es un pueblo en el que están prohibidos los coches situado en el final del valle suizo del Mattertal. Se accede en ferrocarril desde Visp. El aparcamiento para el coche está en Täsch a unos 5 Km. Hoteles, posadas, pensiones, hostal juvenil y camping.
Macugnaga (1378 m). Es la última población del valle de Anzasca que está a 43 Km de Domodossola y a 140 Km de Milán. Hay servicio de autobús. Hay hoteles, pensiones, posadas y camping.
Alagna (1180 m). Situado al sureste de Liskamm en el val Sesia y a 35 Km de Varallo que es la estación de tren más cercana. Hay servicio de autobús. Hoteles, posadas, pensiones, camping y museo.
 dot Ruta normal:
Vertiente Oeste – Arista Suroeste. F (tramos de I). Son unas 4 horas y unos 900 metros de desnivel desde el refugio Gnifetti y unas 7 horas y unos 1770 metros de desnivel desde el refugio del Monte Rosa. Es un recorrido glaciar.
– Desde Italia: Para subir a la Signalkuppe lo normal es salir del refugio Gnifetti. Primero se sube al Lisjoch pasando cerca de la Pirámide Vincent y del Balmenhorn. Desde el collado un giro a la derecha conduce a la zona superior del glaciar Grenz y a una altura de unos 4200 metros. Luego una travesía por las pendientes septentrionales de la Parrotspitze y del Seserjoch lleva al pequeño collado situado bajo el colle Gnifetti. En este punto la ruta se une a la que viene del refugio del Monte Rosa. Sin ir directamente al colle Gnifetti es más interesante ir a la derecha y subir por la vertiente este de la Signalkuppe para llegar a su arista oeste. Una fácil trepada sobre roca nos dirige al último tramo de la arista cimera.
– Desde Suiza: Si salimos del refugio del Monte Rosa el camino se dirige a la orilla derecha del glaciar Grenz. Entre las puntas de 3472 m y de 3699 m se alzan enormes torres de hielo con grandes séracs. Esta amenazadora zona se suele solucionar pasando por la izquierda de las grietas y séracs (a la derecha de una cresta rocosa). Después de una zona más fácil las rocas inferiores de la Dufourspitze y una zona de hielo resquebrajado más arriba obligan a desviarse hacia el sureste. Cuando se llega al plató situado a unos 4200 metros la ruta se une a la que se ha descrito desde Italia.
dot Otras rutas:
Arista Noroeste. F. Unos 30 minutos y 110 metros de desnivel desde el colle Gnifetti.
Arista Suroeste. PD (I- un tramo). Hay una hora y unos 260 metros de desnivel desde el Seserjoch.
Arista Este (cresta Signalo Topham). AD (III). Son unas 7 horas y unos 940 metros de desnivel desde el refugio Resegotti. Es una escalada mixta con una roca buena.
Cara Noreste. MD (IV). Hasta 60 grados de inclinación. Son unas 10-15 horas y 1250 metros de desnivel desde el pie de la pared. Es una escalada glaciar muy exigente con tramos de escalada mixta muy sostenida.
dot Refugios: refugio Monte Rosa – Marinelli (2795 m), capanna Regina Margheritta (4554 m), refugio Luigina Resegotti (3624 m), refugio Citta di Mantova (3498 m) y refugio Giovanni Gnifetti (3647 m).
dot GPS (WGS84): 32T 412925 5086575.
Mapas: Zermatt (núm. 1348), Suisstopo a escala 1/25000. Monte Rosa, Alagna Valsesia, Macugnana, Gressoney (núm. 109), Instituto geográfico italiano a escala 1/25000.


Monte Rosa: Dufourspitze (4634 m)

dot Situación: La cumbre de la Dufourspitze se halla a 180 metros al oeste de la frontera italiana por la que se considera una montaña suiza. Está en los Alpes formando el gran grupo del Monte Rosa que comprende diez cuatromiles.
dot Aproximación:
En su vertiente suiza, cuyo punto de partida es Zermatt, se haya anclado entre las masas de hielo de los glaciares que comienzan justamente bajo su arista cimera. En contraste, las vertientes italianas al sur y este, cuyo punto de partida es Macugnaga, presentan unos serios precipicios que te hacen pensarlo dos veces antes de intentarlos. Es por este motivo que las ascensiones normalmente se plantearán desde las pendientes suaves del lado suizo.
dot Puntos de partida:
Zermatt (1616 m). Es un pueblo en el que están prohibidos los coches situado en el final del valle suizo del Mattertal. Se accede en ferrocarril desde Visp. El aparcamiento para el coche está en Täsch a unos 5 Km. Hoteles, posadas, pensiones, hostal juvenil y camping.
Macugnaga (1378 m). Es la última población del valle de Anzasca que está a 43 Km de Domodossola y a 140 Km de Milán. Hay servicio de autobús. Hay hoteles, pensiones, posadas y camping.
dot Foto: Vista de la vía normal a la Dufourspitze. Al fondo el glaciar del Monte Rosa y en primer plano el característico Sattel y la arista oeste que conduce a la cumbre.
dot Ruta normal:
Vertiente Noroeste / Arista Oeste. PD (en la arista cimera II+). Hasta 40 grados de inclinación. Son unas 7 horas desde el refugio del Monte Rosa y 1850 metros de desnivel. Es un recorrido glaciar y de nieve con gran inclinación hasta el Sattel y luego terreno de roca y mixto en la arista oeste.
Primero hay que tener cuidado en la zona de las morrenas del glaciar Grenz al salir del refugio Monte Rosa porque es fácil perderse. Se llega al glaciar del Monte Rosa an algo más de una hora. En el collado glaciar de Satteltole a unos 4200 metros el camino de bifurca. El del Nordent va al este y el de la Dufourspitze a la derecha. A partir de aquí una escalada vertical nos lleva al Sattel (4359 m). La arista oeste se eleva otros 300 metros que aparentan ser muchos más. A una empinada arista de nieve, que a veces es un liso hielo, le sigue un paso horizontal en roca. Tras una pequeña brecha, más nieve, bloques lisos y helados, y una chimenea helada nos proporcionan un final que, con nieve fresca, hacen la última trepada a la cumbre más problemática para que nuestros nervios no dejen de estar en tensión.
dot Otras rutas:
Veriente Noreste – Arista Norte. AD (secciones de III). Son unas 2 horas y unos 120 de desnivel desde Silversattel. Y son unas 7 horas y 1850 metros de desnivel desde el refugio Monte Rosa. Es un recorrido glaciar con escalada mixta y en roca (a veces con algo de hielo).
Arista Sureste. AD (III). Son 2 horas y 185 metros de desnivel desde Grenzsattel. Y son unas 7 horas y media y 1850 metros de desnivel desde el refugio Monte Rosa. Hay 3 horas desde la Campanna Margherita. Es un recorrido glaciar y una escalada mixta.
Arista Sur-Sureste (Cresta Rey). AD (una sección de III+). Son unas 3 horas y 440 metros de desnivel desde el pie de la vía. Se trata de una escalada mixta y de roca.
Arista Suroeste – Arista Oeste. D- (IV). Son unas 6 horas y 700 metros de desnivel desde el inicio de la vía. Hay que añadir unas 2 horas y media desde el refugio Monte Rosa. Es una escalada en roca y mixta. Se une a la ruta normal en el Sattel.
Cara Este (corredor Marinelli). D+ (secciones de III+ en la salida directa). Hasta 55 grados de inclinación. Es una vía seria y está amenazada constantemente por caída de rocas y hielo.
dot Refugios: refugio Monte Rosa (2795 m), Kulmhotel Gornergrat (3100 m), refugio Damiano Marinelli (3036 m), campanna Regina Margherita (4554 m).
dot GPS (WGS84): 32T 412174 5087653.
dot Mapas: Zermatt (núm. 1348), Suisstopo a escala 1/25000. Monte Rosa, Alagna Valsesia, Macugnana, Gressoney (núm. 109), Instituto geográfico italiano a escala 1/25000.


Nieve

En el vocabulario de los pueblos esquimales podríamos encontrar más de cien palabras diferentes para designar a lo que nosotros conocemos como la nieve o hielo. Entre los muchos y diferentes tipos de nieve destacaremos las siguientes:
Nieve blanda: Aquella en la que nos hundimos.
Nieve costra: La que su capa superior es firme pero que también cede bajo el peso del caminante.
Nieve dura: La que es resistente y requiere el uso de crampones si el terreno tiene cierta pendiente. Suele ser muy resbaladiza.
Nieve firme: Nieve costra.
Nieve fresca: Nieve recién caída.
Nieve húmeda: Nieve que tiene un gran porcentaje de agua. Pesada de remover. En pendientes fuertes evitar las travesías puesto que puede dar lugar a un alud.
Nieve persistente: Nieve que no acostumbra a fundirse en todo el año.
Nieve podrida: En general es nieve vieja y a menudo saturada de agua cuando no ha helado durante varias noches seguidas. O bien, es nieve fresca recalentada durante el día y no helada durante la noche porque la temperatura es demasiado elevada. Peligrosa y pesada.
Nieve polvo: Nieve recién caída y seca, la ideal para esquiar. Permite una marcha normal elevando más o menos pies y piernas a cada paso según sea la profundidad de la nieve.
Nieve primavera: La que cae durante la primavera. La primera nieve. Muy esponjosa. Peligro clarísimo de aludes si cae sobre una capa de nieve antigua de años anteriores.
Nieve seca: Es nieve polvo con bajo porcentaje de agua.

Dom (4545 m)

dot Situación: Es el pico más alto de la cadena del Mischabel y la montaña más alta que se encuentra completamente en territorio suizo. Es de los Alpes Peninos. Su nombre significa catedral.
dot Aproximación: Si accedemos por el valle del Saastal es desde Saas Fee y por el valle del Mattertal es desde Randa.
dot Puntos de partida:
Saas Fee (1792 m). Está situado en uno de los valles laterales de Saastal a unos 25 Km de Visp y a 18 Km de Stalden que es la estación de tren más cercana. A unos 4 Km por encima de Saas Grund. Tiene servicio de autobús. Tiene un gran aparcamiento a la salida del pueblo. Con hoteles, posadas y pensiones.
Randa (1439 m). En el Mattertal a unos 23 Km de Visp (valle del Rhône). Hay servicio de autobús y ferrocarril. Hay aparcamiento. Tiene hoteles, pensiones, posadas y un camping situado entre Randa y Täsch.
dot Foto: Vista del Dom desde la Nadelgrat.
dot Rutas normales:
Vertiente Norte. PD (II en una zona bajo el Festijoch). Unas 6 horas y 1600 metros de desnivel. Es una travesía glaciar. Aunque exige pasar bajo una pared de hielo y pasar una zona de grietas es una ruta fácil pero monótona por interminables pendientes nevadas.
Desde el refugio Dom una senda lleva al filo de las morrenas laterales del glaciar Festi. El camino luego sube sobre el borde septentrional del glaciar para poder llegar a la estratégica brecha del Festijoch. Si seguimos la ruta normal deberemos bajar al glaciar Hohberg y si queremos seguir la Festigrat ya nos elevaremos directamente por la arista de roca. En el llano Gabel se unen de nuevo las dos rutas que ya van directas hasta la cumbre.
Arista Noroeste (Festigrat). PD (zonas de II). Hasta unos 50 grados de inclinación. Unas 3 horas desde el Festijoch y 850 metros de desnivel. Es una escalada glaciar y mixta.
dot Otras rutas:
Arista Noreste. MD- (zonas de IV+). Hay unas 4 horas y 420 metros de desnivel desde el Lenzjoch y unas 4 horas desde el refugio Dom. La roca en ciertas zonas está descompuesta.
Arista Sur. PD/AD+ (secciones de III). Unas 3 horas y 270 metros de desnivel desde el Domjoch.
Arista Oeste. D (secciones de IV). Hay unas 8 horas y 1600 metros de desnivel. Es una gran escalada mixta y poco repetida.
Cara Este. D (III). Hay unas 6 horas y 1000 metros de desnivel desde el pie de la pared. Se trata de una escalada mixta seria.
Cara Oeste. MD-. Hasta 50 grados de inclinación. Se trata de una vía directa de hielo libre de peligros objetivos.
dot Refugios: refugio Dom (2940 m) y vivac Mischabel (3340 m).
dot GPS (WGS84): 32T 411879 5105234.
dot Mapas: Randa (núm. 1328), Suisstopo a escala 1/25000. Monte Rosa, Alagna Valsesia, Macugnana, Gressoney (núm. 109), Instituto geográfico italiano a escala 1/25000.

Grado de dificultad

Lo primero que se tiene que hacer antes de programar una excursión es consultar la guía en la que se indica siempre el grado de dificultad de los itinerarios. La graduación tradicional responde al siguiente baremo:

 

GRADOS DE DIFICULTAD
0 MF Muy Fácil Creo que la nieve nunca es muy fácil
I F Fácil Pendientes de nieve: menos de 15 grados
II PD Poco difícil Pendientes de nieve dura: 15-25 grados
III AD Algo difícil Pendientes de nieve dura: 25-35 grados
IV D Difícil Pendientes de nieve muy dura: 35-45 grados
V MD Muy difícil Grandes pendientes: 45-55 grados
VI ED Extremadamente difícil Grandes pendientes: más de 55 grados
Willy Welzenbach, fallecido en el Nanga Parbat, describió las características de los grados de dificultad, en 1925, que vendría a ser más o menos como sigue:
GRADO 0: Hay picos que se denominan humorísticamente “pico de vacas“, o lo que es lo mismo, que nos podríamos llegar a encontrar a una vaca en su cumbre. Ello ya nos indica bien que su itinerario de ascenso va por un camino bien marcado hasta la misma cima. Por lo tanto, se podría llegar arriba tranquilamente y sin sacar las manos de los bolsillos.
GRADO I: En este primer nivel con las manos en los bolsillos ya no se llega. El uso de las manos es necesario aunque limitado a un uso estrictamente de apoyo y de búsqueda del equilibrio. En itinerarios muy aéreos puede ser necesario encordar, como precaución, a los miembros más inexpertos del grupo.
GRADO II: Yo, personalmente, cuando me ponen grado II ya me llevo todos los trastos. Empieza la escalada verdadera. Hay que aplicar la regla de los tres puntos de apoyo para la progresión. Las manos se usan para la elevación en los itinerarios graníticos. La aderencia de los pies es básica en los itinerarios calcáreos. Los principiantes irán encordados y los experimentados no suelen encordarse. Atención a los descensos: suele ser casi siempre imprescindible la cuerda (en especial fuera de temporada).
grado de dificultadGRADO III: Es un segundo grado en su máxima complicación. Se superan verticalidades. Hay realmente escasez de presas. Incluso los escaladores experimentados se encuerdan. Es imprescindible llevar todo tipo de material para el aseguramiento. El descenso es en rappel. Es realmente un grado límite para el que no está experimentado.
GRADO IV: El salto es realmente importante. Es ya escalada de dificultad. Se requiere, además de cierta predisposición, una buena preparación física. Las presas son buenas aunque ya no las hay para poder escoger: simplemente hay las que hay y si no se encuentran no se avanza.
GRADO V y VI: La dificultad en este nivel es muy elevada. La escasedad de presas es muy evidente: simplemente ya no las hay. La diferencia entre un V y un VI grado estriba en el tamaño de las presas aunque la gran diferencia está, creo, más en una estimación de las capacidades humanas. Yo diría, para explicarme mejor, que el V grado una persona normal, entrenada y con la suficiente capacidad técnica lo puede superar tranquilamente (dentro de lo que cabe), es decir y hablando claro, no existe riesgo de caerse en ningún momento. En cambio, el VI grado se diferencia claramente del V en que una persona excepcional, entrenada y con la suficiente capacidad técnica para ello puede no superarlo en un momento determinado, es decir, el “pire” debe de ser una posibilidad a la orden del día y más que esperable.
Hoy en las escuelas (en alta montaña no se abren vías con estos niveles de dificultad) se gradúan ya pasos de VII y VIII grado. No dejan de ser apreciaciones en función del tamaño de las presas siendo el riesgo de una caída cada vez mayor y, evidentemente, cualquier persona normal y entrenada no las supera por las buenas. Es necesario para ello una progresión y entrenamiento muy específicos. Suelen ser itinerarios en extraplomo.
Cada graduación, de las mencionadas anteriormente, se usa con un subíndice con el objeto de precisar más, si cabe, el itinerario. Se pone un inferior (-), medio (sin signo) o superior (+) en función de la estimación general que se le pueda dar a la vía. Para poner un ejemplo, un itinerario de segundo grado com muchos pasos de tercero, o incluso uno de IV, se le puede calificar tranquilamente y globalmente de II+.
Las ascensiones y escaladas invernales en nuestro hemisferio norte son las que se realizan entre el 1 de diciembre y el 31 de marzo. Fuera de estas fechas cualquier ascensión no se considera auténticamente invernal por muy malas que sean las condiciones climatológicas. En todo caso, como máximo, podrá considerarse una ascensión hecha “en condiciones invernales“.
En cuanto a la escalada artificial los grados que se contemplan son:
A1: Fácil de clavar. Paredes verticales. Roca buena. Asimilable al IV grado en libre.
A2: Poco difícil de clavar. Paredes verticales. Roca de mala constitución. Asimilable al V grado en libre.
A3: Bastante difícil de clavar. Extraplomos. Roca de buena constitución. Asimilable al VI grado en libre.
Otro tema, y controvertido ya que cada vez son más las voces que piden información al respecto, es que en los itinerarios se señale, aunque sea a modo indicativo, los peligros que pueden encontrarse. Conviene tener siempre presente la diferencia básica que existe entre dificultad y peligro ya que la primera se supera con técnica, mientras que, lo segundo con el sentido común.
En cuanto a los peligros los hay de dos tipos: los que no dependen del terreno que podrían englobarse en los de influencias meteorológicas y las ocasionadas por el cansancio, que no deben indicarse en las guías aunque puedan existir, y los que dependen del terreno. Entre éstos últimos, que sí deberían formar parte de la información de las guías de montaña, tenemos a:
– Las inherentes a las dificultades suplementarias debido a la naturaleza del terreno (roca descompuesta, bloques sueltos, …).
– La posibilidad de caída de piedras y riesgo de aludes (incluso por cordadas precedentes).
– La posibilidad de encontrar nieve helada (necesidad de crampones) y que aumente el grado de dificultad en función de la pendiente (ver tabla).
– Los itinerarios aéreos que afectan a los aprensivos al vacío y puede ocasionar graves problemas en los descensos.
Finalmente, destacar que podría existir un problema serio en el transcurso de una excursión si no llevamos el material adecuado para realizarlo o superarlo. Este supuesto, desgraciadamente muy habitual y que suele advertirse en los descensos, ya no se trata ni de una dificultad ni de un peligro de un itinerario sino que, simplemente, ha sido una grave imprudencia.

¿Qué es un alud?

Un alud es el desprendimiento de una masa de nieve con unas dimensiones y recorrido variables que se pone en movimiento bajo la acción de la gravedad.
La formación de un alud depende de la naturaleza y perfil del terreno, la calidad de la nieve y la temperatura.
– Las superficies lisas, césped, losas o rocas pulidas son superficies propicias a los aludes por su carácter resbaladizo.
– Las pendientes convexas son más peligrosas que las pendientes cóncavas terminadas en llano. Asímismo, la inclinación permite la sustentación de una masa de nieve en función de su cohesión. Cuanto más vertical sea la ladera de la montaña más dura deberá ser la nieve.
– Las nieves más frescas y las nieves no adherentes son las más inestables.
– Cuando la temperatura se eleva la nieve se humedece y se hace más pesada lo que aumenta su inestabilidad. Por el contrario, el frío la estabiliza al entrecruzarse los cristales de hielo.
Las causas de desencadenamiento de un alud hay que buscarlas en la ruptura del equilibrio, mecánico o térmico (deshielo), entre las fuerzas que favorecen el movimiento como es el peso de la nieve y las que se le oponen como son la cohesión interna de la nieve, las fuerzas de rozamiento, las fuerzas de anclaje, etc. Las causas y situaciones en las que se rompe el equilibrio son muy variables y por tanto se pueden dar muchos tipos de alud.
Atendiendo a la calidad de la nieve que se podría definir por su temperatura, densidad y cohesión entre los granos se puede establecer una clasificación de los diferentes tipos de aludes.
El alud de nieve en polvo se produce durante o poco después de intensas nevadas con temperaturas inferiores a los -5 grados centígrados. Se dan en invierno y en pendientes muy pronunciadas. Son aludes que se generan cuando los copos de nieve se rompen y pierden cohesión, generalmente, por un fuerte viento y muy violento, el desplazamiento de aire de otro alud, una caída de una cornisa, unos bloques de piedras o un montañero. Se producen, por tanto, en el momento en que se ve caer la nieve de las ramas de los árboles y de los tendidos eléctricos. La nieve es seca, ligera y tiene una gran movilidad. Un violentísimo soplo lo precede. Son aludes muy rápidos y peligrosos por su gran poder destructivo incluso en la vertiente opuesta. Vuela en torbellinos.
El alud de nieve fresca húmeda es el típico alud de primavera aunque puede producirse durante el invierno siempre que la temperatura sea alta. Alud típico de los períodos de elevación de la temperatura al ser muy sensible a los efectos térmicos. Se origina en vertientes sobre todo las que están orientadas hacia el sur. La nieve al ser húmeda y pesada tiene un desplazamiento relativamente lento con un efecto aplastante a causa de su peso. Baja rodando y produce un desplazamiento de aire bastante potente. Al detenerse se endurece instantáneamente.
El alud de nieve mojada es sobre todo un alud de primavera que puede producirse durante el invierno en caso de lluvia. El Sol, el foehn, la lluvia y las contracciones de las heladas lo desencadenan. Es bastante previsible. Suele producirse siempre en el mismo lugar. Desciende con lentitud pero lo arrasa todo. Hay que evitar los couloirs pues es la ruta que suele elegir.
La nieve que forma el alud de placa tiene suficiente cohesión para romperse en grandes bloques. Se producen en vertientes abiertas y sobre todo en zonas con una forma convexa. Es un alud peligrosísimo por su carácter imprevisto. La placa está formada por nieve apretada superficialmente y que no se ha adherido a la capa inferior separándolas una capa de aire. Son sonoras y suenan a hueco si se golpean pues forman como una bóveda. Las más peligrosas son en invierno. Descienden deslizándose y por una rotura de su equilibrio por una causa mecánica. El viento es el responsable de la existencia de muchas de las sobreacumulaciones de nieve que pueden romperse dando lugar a un alud de placa de viento.
El alud de cornisa se produce principalmente en invierno y en primavera. En verano las cornisas son más estables aunque su equilibrio siempre es precario.
El alud de séracs se deben al simple desplazamiento natural de los glaciares y se producen a cualquier hora. Sólo cabe cruzar las zonas más expuestas con la mayor velocidad que nos sea posible.

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2017 - Miquel Pavón